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Une cathédrale de sel en Colombie !

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Bonne lecture !

Durant notre semaine à Bogotá, nous sommes allés visiter la ville de Zipaquirá et surtout son fameux monument de renommée internationale : La Catedral de Sal ! Zipaquirá est une petite ville située à une 50aine de km de Bogotá et peut se rejoindre très facilement par bus. Nous sommes donc partis à 7h du matin à la recherche de notre bus indiquant « Zipa » ! Après une demi-heure de transport, nous sommes arrivés dans ce joli village et nous avons filé vers la cathédrale, impatients de découvrir à quoi peut ressembler une cathédrale en sel !

La Catedral de Sal est un lieu touristique très visité en Colombie et aussi l’un des chemins de croix les plus connus pour les catholiques du monde entier. D’ailleurs nous avons pu y croiser quelques pèlerins.

La montée vers la cathédrale commence donc ici, avec ce gros trait blanc tout du long ! Elle est quand même beaucoup moins rude que la montée de Monserrate à Bogotá, dont j’avais parlé dans cet article !

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L’entrée de la Catedral de Sal nous donne le ton ! La tenue des ouvriers qui ont œuvré pour construire ce monument nous accueille à l’entrée de la « grotte ».

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Nous entrons donc à l’intérieur des mines de sel de Zipaquirá, accompagnés d’une guide qui nous explique toute l’histoire de la cathédrale, construite entre 1991 et 1995. Une première cathédrale avait été érigée en 1950, mais avait été fermée au public en 1992, menaçant de s’effondrer. C’est donc la plus récente cathédrale que nous avons visité.

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Tunnel en bois et fer (qui permettent de filtrer l’eau et le sel et de maintenir la structure) pour entrer dans la mine
Sel se cristallisant sur les parois
Sel se cristallisant sur les parois

Un long chemin nous mène jusqu’aux nefs de la cathédrale. Tout le long de ce tunnel se trouvent 12 autels, taillés dans la pierre et le sel, représentant 12 grandes scènes de la vie de Jésus.

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Iesvs Nazarenvs, Rex Ivdæorvm – « Jésus le Nazaréen, roi des Judéens »

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Ces 2 autels nous montrent les énormes cavités construites dans la mine : 10 m de hauteur pour 13 m de profondeur !
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Sculpture d’ange, en chemin vers les nefs
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Sculpture d’ange avec trompette, en chemin vers les nefs

Après plusieurs mètres parcourus dans ces souterrains, nous apercevons enfin l’une des nefs de la Catedral de Sal avec la Grande Croix, symbole des lieux.

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La Coupole, en chemin vers les nefs de la cathédrale
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Cet escalier a pour légende que moins on est essoufflé à le monter moins on a de péchés à se faire pardonner !
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Outils de travail des mineurs
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La Nativité

Après la descente de plusieurs escaliers, nous arrivons dans la 1ère nef, au niveau le plus profond de la cathédrale : nous sommes à 180 m sous la terre ! Et nous découvrons un spectacle époustouflant : la « cascade » de sel !

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On trouve du sel incrusté partout, sur les murs, sur le sol et aussi des grains détachés que l’on peut tenir dans ses mains !

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La 2ème nef nous permet de nous approcher auprès de la Grande Croix, haute de 16 m !

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Autre coupole de la cathédrale

Les jeux de lumière de la cathédrale rendent le spectacle encore plus magnifique !

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Descente de croix

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Fresque taillée dans la pierre

Un lieu touristique comme celui-ci, qui accueille près de 50 000 visiteurs par mois, possède évidemment quelques boutiques de souvenirs, mais ici on se sent vraiment dans une autre ambiance avec ces nombreux chemins souterrains.

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A la sortie de la cathédrale, on sait que l’on vient de visiter quelque chose d’extraordinaire, dont on se souviendra longtemps ! La 1ère merveille de Colombie ne porte pas son titre pour rien !

 

Après cette visite magique, direction le centre de Zipaquirá !

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Amanites tue-mouche et fleur ornementale
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Toit du musée de la Salmuera, qui explique toutes les étapes de la formation et de l’exploitation du sel
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« Manos de esperanza » – Juan Guillermo Cifuentes Lotero
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Un petit air du Manneken-Pis de Bruxelles, en Belgique, non ?
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Petit train touristique montant vers la cathédrale

 

Nous voici dans les rues de Zipaquirá !

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La très jolie place principale de Zipaquirá avec sa grande cathédrale, la mairie et ses bâtiments commerciaux, nous a vraiment charmés !

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Catedral de la Santísima Trinidad y San Antonio de Padua, Zipaquirá
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Palacio municipal
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Ce même bâtiment, quelques heures plus tard, avec le « briefing » des policiers !
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Commerces et habitations de la place
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Vue sur Zipaquirá depuis la Catedral de Sal

En quelques mots, cette visite m’a laissé un incroyable souvenir ! C’est un détour in-con-tour-nable si vous êtes de passage par Bogotá !

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2 réflexions sur “Une cathédrale de sel en Colombie !

  1. Cette cathédrale de sel est impressionnante ! :o Ca me fait (un peu) penser aux « caves » de Nottingham, qui sont en sable fin cristalisé. xx

    • Salut Ophélie ! Merci pour ton commentaire.
      Le plus impressionnant de cette cathédrale, ça a été le fait de devoir descendre hyper profond dans le sol, et de voir l’immensité des cavités !
      Je ne connaissais pas les caves de Nottingham (du coup j’ai fait un tour sur Google) et ça m’a fait penser aux villages troglodytes de Cappadoce en Turquie ! Comme quoi, chacun à ses références un peu partout dans le monde, c’est chouette !
      A bientôt

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